20 árum síðar eru náttúrulega fæddir morðingjar ekki allt sem trufla lengur - kenna raunverulegu lífi

Staðreynd: Þetta hefur verið miðlungs sumar í bíó og ömurlegt sumar í raunveruleikanum. Við erum ekki að ræða það, það er staðreynd. Svo við skulum hörfa til öryggis fortíðarinnar. Áður fyrr hafa deilurnar þegar verið útkljáðar, niðurstöðurnar hafa verið ákveðnar og enginn er að tísta í beinni útsendingu. Svo hvað var að snúa nikkers fyrir 20 sumrum síðan? Hvers vegna, það var Natural Born Killers , Oliver Stone ofbeldisfullur fjölmiðla satire brjálaður hlutur! Ah, þessir áhyggjulausu dagar 1994 ...

Gefið út 26. ágúst, Natural Born Killers byrjaði undarlegt, ofvirkt líf sitt sem Quentin Tarantino handrit sem var mikið endurskoðað af Stone og tveimur öðrum rithöfundum. (Tarantino endaði með „story by“ credit og átti sína eigin Pulp Fiction kemur í kvikmyndahús mánuði síðar.) Í lokaútgáfu þess, Natural Born Killers fylgir hetjudáðum hvítasóps spennumorðingja Mickey ( Woody Harrelson ) og Mallory ( Juliette Lewis ) þegar þeir rífa í gegnum ameríska suðvesturskotið að skjóta fólk bara fyrir fliss. Þeir verða fjölmiðlafólk í Bonnie-og-Clyde-stíl áður en þeir eru handteknir og valda síðan uppþoti í fangelsi í beinni útsendingu í sjónvarpi þegar þeir flýja aftur út í náttúruna.

Eins og flestar ofbeldismyndir var þessi dæmd af ofbeldi. MPAA neyddi Stone til að skera meira en 100 grimmileg skot áður en það veitti R einkunn. En deilur voru ekkert nýtt fyrir Stone (sem hafði þegar Sveit og JFK að baki honum) og kvartanirnar vegna Natural Born Killers 'ofbeldisfullt efni var vegið þyngra af jákvæðum umsögnum og traustum miðasölu.



Í nokkrar vikur, engu að síður. Síðan byrjuðu afritin. Í september afhöfðaði Texas unglingur samnemanda sinn og sagði að það væri vegna þess að hann „vildi verða frægur, eins og Natural Born Killers“. Í október skaut drengur í Utah þráhyggju fyrir myndinni (hann horfði á hana 10 sinnum vikuna á undan og breytti útliti sínu til að líkjast Mikki) skaut stjúpmóður sína og hálfsystur í svefni. Í mars 1995 horfðu 19 ára kona og 18 ára kærasti hennar á sýru Natural Born Killers á lykkju, fóru síðan í sína eigin hátíð. Eitt fórnarlamba þeirra lifði af og höfðaði mál gegn Stone og vinnustofunni, fullyrða þeir „vissu, eða áttu að vita, að myndin myndi valda og hvetja fólk til að fremja glæpi.“ (Málinu var að lokum vísað frá.)

Þegar fjölmiðlar kenna listaverki eða skemmtun um glæp eru réttu viðbrögðin venjulega að reka augun. En það er erfitt að gera það í tilfellum eins og þessum ( og það voru fleiri ), þar sem gerendur sjálfir lána Natural Born Killers fyrir að hvetja þá. Það er augljóslega meira en það - engin kvikmynd, tölvuleikur eða biblíusaga getur valdið ofbeldi hjá einhverjum sem hefur ekki þegar vandamál og við treystum almennt ekki morðingjum til að sálgreina sig - en þú getur ekki algerlega afslætt það , annaðhvort.

Og svo Natural Born Killers , glæsileg mynd um ljóta glæpi, tengdist að eilífu úrvali af raunveruleika ljótleika. Áhrifin í gegnum tíðina hafa verið að láta myndina virðast grimmari og skelfilegri í okkar sameiginlega minni en hún er í raun og veru. Ekki misskilja mig, það er fáránlegt ofbeldi. En eftir að hafa horft á hana nýlega í fyrsta skipti síðan um 1996, áttaði ég mig á því að við höfum séð svo margar almennar kvikmyndir með jafnri eða meiri gruggleika síðan þá að þær skráast varla á höggmælinum. Auðvitað er vert að benda á það, eins og Roger Ebert gerði í samtíma sínum 4 stjörnu umsögn , að það voru til svona ofbeldisfullar kvikmyndir áður Natural Born Killers , líka. Munurinn var sá að þeir höfðu tilhneigingu til að vera beinlínis gore-stilltar slasher eða nýtingarmyndir, ekki almennar myndir eftir Óskarsverðlaunaða leikstjóra sem Warner Bros gaf út á 1.000 skjám.

Nú erum við vanari því. Natural Born Killers -stig ofbeldi hefur birst í öllu frá og Farfuglaheimili kvikmyndir til The Expendables , allar breiðar útgáfur frá helstu vinnustofum, margar með rótgrónar stjörnur. Ruslleg nýting flikkar eins og Djöfullinn hafnar , einu sinni flutt í sess leikhús, opna á 2.000 skjái. Eina reiðin sem við finnum fyrir vegna ofbeldis í bíó núna er þegar hún fær PG-13 einkunn í stað R, eða R í stað NC-17. Það er ekki innihaldið sjálft sem truflar okkur núna, aðeins rang flokkun þess.

Ætlun Stone var ekki að gagnrýna ofbeldi í raunveruleikanum. Eins og hann sagði The Guardian árið 2002 , 'Það sem ég var að gera var að benda fingrinum á kerfið sem nærir ofbeldinu og fjölmiðlum sem pakka því fyrir fjöldaneyslu.' Ég var forvitinn að sjá hvernig lýsing Stone á fjölmiðlum og þorsta almennings eftir blóðglæpalegri glæpastarfsemi myndi haldast eftir tvo áratugi. Svarið: það er blandaður poki. Sýnt er að Mikki og Mallory verða fyrir loftárásum fjölmiðla allan sólarhringinn, ástand sem hefur aðeins aukist með tilkomu internetsins. Sá þáttur í Natural Born Killers er hræðilega fyrirsjáanlegur. Stone hefði varla getað giskað á það árið 1994 að 20 árum síðar værum við ennþá tengdari við myndbandstæki en þá, að við yrðum enn Sveltari til stöðugrar skemmtunar.

Stone gerði það líka rétt með Robert Downey Jr. persóna, Wayne Gale, blaðamaður í sjónvarpsfréttum. Sérstakt bragð Gale af ógleði hefur að mestu horfið (fyrir utan TMZ); nú á dögum er það dulbúið sem raunverulegri blaðamennsku, með gúllum eins og Nancy Grace hjá CNN tilkomumikilli glæpi á meðan þeir þykjast hrylla við því. Löngun okkar til að pirra fréttaflutning hefur ekki minnkað.

Það sem stendur þó alls ekki undir er Natural Born Killers 'lýsing á frægð á fjölmiðlaöld. Það er engin nútíma hliðstæða fyrir Mickey og Mallory. Í Ameríku hafa verið fjöldamorðingjar síðan 1994 - raunar ókurteis, hörmulegur fjöldi þeirra - en ekki þeirrar tegundar sem verður frægur meðan hann er enn á lamborði. Fjöldamorðingjar okkar hafa tilhneigingu til að lenda föngnir eða dauðir í lok fyrstu göngu sinnar, guði sé lof. Og ef einhverjum tókst að flýja, myndi hann eða hún ekki endast lengi. Það eru gallar við nútíma eftirlitsmenningu okkar, en einn af ókostunum er að það er næstum ómögulegt fyrir morðingja að fela sig þegar við vitum nöfn þeirra og hvernig þeir líta út.

Ennfremur höfum við að mestu hætt að rómantíska skrímsli okkar eða breytt þeim í orðstír. Við höfum misst smekk fyrir því. Manstu hvað kvikmyndahúsagaurinn í Colorado heitir, eða sprengjuflugvélarnar í Boston Marathon, eða sálfræðingurinn „réttindi karla“ sem drap sex manns í Suður -Kaliforníu fyrir minna en fjórum mánuðum síðan? Þeir birtast á forsíðu tímaritsins vikuna eftir að það gerist, en enginn í almennum tilvikum talar um þau aðdáunarverðu. Við erum oft hvött til þess að EKKI ljóna þá í raun og muna fórnarlömb þeirra í staðinn. (Við gerum það ekki heldur, en það er annað efni.)

Mér sýnist að raunveruleikahrollur sem við höfum upplifað síðan 1994 (þar á meðal 11. september) hafi fengið þá hugmynd að skurðgoða fjöldamorðingja fráhrindandi. Við sáum a pínulítið af því með eftirlifandi Boston Marathon morðingja, en aðeins frá handfylli unglingsstúlkna sem fannst hann sætur, ekki frá skynsömu fólki eða fjölmiðlum. (Almennt ætti að virða aðgerðir unglingsstúlkna sem óeðlilegar.)

Að því leyti, Natural Born Killers missti af markinu. Dagar hrífandi, vinsælra útrásarvíkinga eins og Jesse James og Bonnie og Clyde eru að baki og voru líklega þegar að baki árið 1994. Við munum rótast eftir meintum svikurum, skemmdarverkamönnum, ræningjum og skemmdarverkum, en ekki morðingjum. Ekki í raunveruleikanum. Við höfum ekki magann fyrir því lengur.

Eric Snider er rithöfundur og kvikmyndagagnrýnandi. Hann tísti hér .